최정우 포스코 회장, “포스트 코로나 변화에 철강업계 공동 대응해야”

10월27일 WSD 컨퍼런스에서 포스트코로나 메가트렌드 및 철강업계 미래과제에 대해 기조 연설

김수정 기자 | 기사입력 2020/10/28 [17:00]

최정우 포스코 회장, “포스트 코로나 변화에 철강업계 공동 대응해야”

10월27일 WSD 컨퍼런스에서 포스트코로나 메가트렌드 및 철강업계 미래과제에 대해 기조 연설

김수정 기자 | 입력 : 2020/10/28 [17:00]

▲ 포스코 최정우 회장은 27일 WSD “Steel Success Strategies” 온라인 컨퍼런스에서 ‘POST-COVID19 Megatrends: A New Decade (포스트 코로나 메가트렌드와 철강산업: 새로운 10년)’ 라는 주제로 기조 연설을 했다.  © 사진제공=포스코


포스코 최정우 회장이 10월27일 WSD “Steel Success Strategies” 온라인 컨퍼런스에서 ‘POST-COVID19 Megatrends: A New Decade (포스트 코로나 메가트렌드와 철강산업: 새로운 10년)’ 라는 주제로 기조연설을 했다.

WSD(World Steel Dynamics)는 미국 뉴저지에 자리잡은 글로벌 철강전문 분석기관으로, 매년 Steel Success Strategies 컨퍼런스를 개최하고, 세계 주요 철강사에 대해 경쟁력 평가를 실시해 발표하고 있다. 이날 기조 연설에는 포스코 최정우 회장 외 Tata Steel의 Narendran CEO, Nucor의 Topalian CEO 등 글로벌 리딩 철강사 6명이 기조 연설을 했다.

최 회장은 약 25분간 영어로 발표한 연설에서, 코로나로 가속화될 경제, 사회구조 변화와 이로 인한 철강산업의 메가트렌드에 대해 전망하고, 이에 대한 철강업계의 공동 대응과 지속성장 방안을 제안함으로써 글로벌 철강업계 리더들의 호응을 얻었다.

최 회장은 미래에도 인류 삶의 질을 높이는 가장 중요한 소재는 철강이 될 것이라며, 향후 철강산업 메가트렌드는 ① 뉴모빌리티(New Mobility) ② 도시화(Urbanization) ③ 디지털화(Digitalization) ④ 탈탄소화(De-carbonization) ⑤ 탈글로벌화(De-globalization)로 정의했다.

뉴모빌리티 시대에 대비해 최 회장은 철강업계가 철강의 높은 경제성과 친환경성을 기반으로 초경량 고강도 차체 및 샤시 소재 개발 등을 통해 자동차 산업 패러다임 변화에 적극 대처해야 할 것이라고 말했다. 도시화 확산으로 건설용 강건재 수요가 꾸준히 증가하고, 특히 메가시티의 집중화 및 복잡화를 해소하기 위한 건축물과 인프라의 분산 배치, 자연재해 및 미세먼지 대비 등을 위한 건축 소요가 지속 늘어날 것으로 예상되는 만큼 철강업계는 이를 위한 고성능, 다기능 친환경 강재 개발에 집중해야 할 것이라고 말했다.

최 회장은 디지털화 관련, 4차 산업혁명 시대 철강업계의 최종 목표는 제철소의 설비 및 공정 데이터 바탕의 실시간 시뮬레이션을 통해 최적의 설비와 공정 제어가 이뤄지는 ‘Digital Twin 제철소’ 구현이 되어야 할 것이라고 진단했다. 또한 철강업계 탄소중립을 위해서는 공정상 부득이 발생하는 CO2와 철강공정 부산물을 다양하게 활용하는 방안도 더욱 고민해야 하며, 장기적으로는 수소에 기반한 철강공정의 탈탄소화가 이뤄져야 한다고 강조했다.

최 회장은 이러한 메가트렌드에 대처해 기술력, 친환경, 스마트화로 업계를 리딩하고 있는 포스코의 전략에 대해서도 설명했다.

포스코는 이차전지 소재사업, 복합소재의 다양한 활용 등을 통해 뉴모빌리티 시대를 선도하고 있으며, 프리미엄 강건재 통합 브랜드 ‘이노빌트’를 통해 건설사와 상생의 가치를 함께 키워가고 있다고 말했다. 지난해 다보스포럼으로 유명한 세계경제포럼(WEF; World Economic Forum)에서 세계의 등대공장으로 선정된 바 있는 ‘포스코형 스마트팩토리’를 더욱 진화된 형태로 발전시키고 있다고 덧붙였다.

포스코의 슬래그 인공어초를 통한 바다숲 조성 사업은 철강업계가 탄소중립/순환경제 달성에 있어 사회 전반에 긍정적 기여를 할 수 있다는 것을 보여주는 대표 사례로 언급했다.

최 회장은 연설을 마치며 수소시대 도래에 대응해 주요 철강사들 간 탄소 저감 기술 협업과 정보 공유를 골자로 하는 “그린 스틸 이니셔티브(Green Steel Initiative)” 추진도 제안했다. 미래 수요에 선제 대비하기 위한 업계와의 협업과 경제성, 친환경성이 장점인 철강의 우수성에 대한 업계 차원의 홍보도 강조했다.

또한 포스코는 동 컨퍼런스에서 WSD가 발표하는 ‘세계에서 가장 경쟁력 있는 철강사’에 11년 연속 1위로 선정되는 영예를 안았다. 코로나로 인한 철강시황 불황과 수요산업 침체에도 불구하고, 세계 최고 수준의 기술력과 원가 절감 등의 노력을 인정받아 종합 1위를 기록했다.

포스코는 로이힐 철광석 프로젝트 투자를 통한 원료 과점화 위기 대응, 기업시민 경영이념 실천을 통한 안전, 환경 부분 성과에 대해서도 높은 평가를 받았다. 이로써 포스코는 글로벌 철강업계를 선도하는 명실상부한 리더로서의 입지를 다졌다. 이날 함께 발표된 상위 5개 기업에는 미국 뉴코어(2위), 러시아 세베르스탈(3위), NLMK(4위), 오스트리아 뵈스트알피네(5위)가 각각 선정되었다.

한편 포스코는 동 평가에 앞서, 지난 6월 발표된 S&P Global Platts 주관 Global Metals Awards에서도 최우수 철강기업에 수여되는 Steel Industry Leadership 상을 2018년에 이어 수상한 바 있으며, 10월에는 세계철강협회(worldsteel)에서 수여하는 Steelie Awards의 지속가능 분야에서 트리톤 바다숲 프로젝트를 통해 최우수 기업으로 선정되는 등, 국내를 넘어 글로벌 철강업계 및 유력 평가 기관으로부터 경쟁력을 인정받고 있다.

 

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