국민의힘 당 대표 선거…후보 간 단일화 가능성 있나?

윤상현, 나경원, 한동훈, 원희룡 당 대표 출마…“단일화 낌새”

글/도성희(언론인) | 기사입력 2024/06/28 [16:50]

국민의힘 당 대표 선거…후보 간 단일화 가능성 있나?

윤상현, 나경원, 한동훈, 원희룡 당 대표 출마…“단일화 낌새”

글/도성희(언론인) | 입력 : 2024/06/28 [16:50]

수도권 신뢰 회복 없이는 향후 치러질 선거에서도 참패 위험

대표 경선 과정에서 후보 간 단일화 이룩할 가능성도 상존

 

▲ 5선 나경원 의원.

 

국민의힘 전당대회가 오는 7월 23일로 확정된 가운데 당 대표와 최고위원 선출을 위한 레이스가 막을 올렸다. 윤상현 의원이 지난 6월 21일 자신의 지역구에서 가장 먼저 출마를 선언한데 이어 23일에는 나경원 의원, 한동훈 전 비상대책위원장, 원희룡 전 국토교통부 장관 순으로 국회소통관에서 1시간 간격의 릴레이식 출사표가 이뤄졌다.

 

요즘 집권당을 대하는 대체적 시각은 수도권에서의 신뢰 회복 없이는 향후 치러질 선거에서도 참패할 위험성이 높다는 지적이 나온다. 참으로 우려스러운 지점이 아닐 수 없다. 보수 혁신과 당의 체질 개선을 통한 영역 확장을 꾀하지 않고서는 저간에 쌓인 고리타분한 대구/경북당으로 고착화될 수 있다는 문제 제기가 따른다.

 

이를 타개할 수 있을 때 2년 후 있을 지방선거 승리와 함께 윤석열 정부 종반부도 유종의 미를 거둘 수 있다는 기대를 표한다. 이의 책무를 짊어진 출마자 4인방은 24~25일 후보 등록을 마치게 되면 이튿날부터 공식 선거운동에 돌입한다. 전당대회 당일 과반 득표자가 나오지 않으면 7월 28일 결선 투표를 통해 최종 확정된다. 

 

출마자 4인 모두 출중한 경력을 갖춘 것으로 평가되는 가운데 서울대 출신이라는 공통점도 있다. 하지만 정치는 책상머리에 앉아서 외우는 것과는 또 다른 차원이다. 국가에 대한 뜨거운 충성심, 국민의 아픔을 헤아려 이를 치유하는 애민의 자세가 우선돼야 한다. 그것을 실현할 수 있는 상호 유기적 관계성과 정확한 판단력 그리고 추진력이 요구된다.

 

윤상현 의원은 수도권에서 내리 5번 당선됐다. 그 가운데 무소속으로 2번 생환했던 독보적인 정치 경력의 소유자다. 지난 총선 참패 원인에 대해 “국민의힘은 전·투·력(전략, 투쟁력, 역량)이 부족했기 때문”이라며 “새로운 리더십, 당의 변화와 혁신 주도, 윤석열 정부의 성공, 야당과의 협치를 이끌어내는 리더십”을 언급했다. 

 

▲ 윤상현 국민의힘 의원.    

 

이어 ”외연을 수도권과 중원으로 확장해야 이기는 정당이 될 수 있다“며 ”민심이 당심이 되고, 당심이 민심이 될 수 있도록 대통령과의 두터운 신뢰를 바탕으로 시중의 여론을 가감없이 전달해 올바른 국정운영을 돕겠다“고 피력했다. 또한 ”여야가 첨예하게 대립하는 적대적 관계를 마무리하고 정치를 복원하겠다“고 강조했다.

 

그러면서 ”정당이 이제는 군림하는 것보다 서비스를 제공하는 기관으로 탈바꿈하기 위해 중앙당 사무처를 혁파해 24시간 불이 꺼지지 않는 중앙당 민원부 그리고 봉사기관으로 환골탈태할 것“이라며 ”부조리 척결, 정치헌금 근절, 정치신입들의 진입장벽을 낮출 지역당 부활 등을 통해 혁신정당을 만들어야 한다“고 덧붙였다.  

 

나경원 의원은 ‘유능한 민생 정당, 용감한 책임정당, 윤석열 정부 성공, 다시 이기겠다’는 출정식 구호와 함께 ‘당권·대권 분리’ 필요성을 언급하며 차기 대통령 선거 불출마를 밝혔다. 그와 함께 “국민의힘은 제대로 바꿀 수 있는 사람, 정말로 이길 수 있는 사람이 필요하다”며 “저는 바꿀 사람, 이길 사람”이라고 주장했다. 

 

이어 "이재명의 민주당, 의회 독재 민주당에 절대 정권을 넘겨줄 수 없다"며 "이 나라가 이렇게 무너질 수는 없다"고 말했다. 그러면서 “수도권 생존 5선 정치인의 지혜, 전략, 경험을 오롯이 보수재집권을 위해 쏟아붓겠다”며 "윤석열 정부 성공과 국민의힘의 정권 재창출에 저 나경원이 헌신할 수 있는 그 소중한 기회를 허락해 달라"고 호소했다.

 

특히 “국민의힘에는 훌륭한 대권주자가 많다"며 "당대표는 묵묵히 대권주자를 빛나게 해야 하는데 계파 없고, 사심 없는 제가 그 적임자”라고 말했다. 아울러 “줄 세우는 정치, 줄 서는 정치는 제 사전에 존재하지 않는다”고 피력했다. 채 상병 특검법에 대해서는 “민주당의 특검은 진실 규명용이 아니라 정권 붕괴용”이라며 반대했다.

 

한동훈 전 비상대책위원장은 “우리가 눈치 봐야 할 대상은 오로지 국민”이라며 “당정관계를 수평적으로 재정립하고, 실용적으로 쇄신하겠다”고 밝혔다. 또한 “당이 정부와 충실히 협력하지만 꼭 필요할 땐 합리적인 견제와 비판, 수정 제안하는 것도 마다하지 않겠다”며 “그것이 우리가 어렵게 탄생시킨 윤석열 정부를 흔들림 없이 지켜내고 정권을 재창출하는 길”이라고 역설했다. 

 

그러면서 “지난 두 달은 반성과 혁신의 몸부림을 보여줬어야 할 골든타임이었다”며 “그런데 우리는 오히려 퇴보하는 모습만을 보여줬다”고 꼬집었다. 이를 타개하기 위해 “지역 현장 중심의 풀뿌리 정치 시스템을 갖춰야 한다”며 원외 정치인 현장사무실 개설 허용, 여의도연구원 기능 강화, 정치저변 확대를 꼽았다. 또한 “야당과도 자주 만나 논쟁하고 설득하겠다"는 입장도 밝혔다.

 

채 상병 특검과 관련 “민주당이 특검을 고르면 논란이 끝나지 않고, 진실도 규명할 수 없다”며 “공정을 담보할 수 있는 대법원장 등 제3자가 특검을 골라야 한다”는 전제를 내걸고 “국민의힘이 나서서 추진해야 한다”고 주장했다. 김건희 여사 특검에 대해선 “특검 도입 사안이 아니다”며 “그 대신 국민 걱정을 덜어드리기 위해 특별감찰관 추천과 제2부속실 설치를 강력히 요구하겠다”고 밝혔다.

 

원희룡 전 국토교통부 장관은 "신뢰가 있어야 당정관계를 바로세울 수 있다"며 "저는 대통령과 신뢰가 있다"고 내세웠다. 또 "당정 단결을 해 내는 것이 시작의 반"이라는 '당정 원팀’을 부각하면서도 다른 한편 "‘레드팀’을 구성해 민심을 적극 전달하는 창구가 되겠다"고 언급했다.  

 

이어 "108석으로는 다 뭉쳐도 버겁다"며 "우리 모두 동지의 길로 가야만, 3년 남은 정부를 성공시키고, 재집권도 할 수 있다"고 말했다. 그러면서 “민주당은 의석수를 무기로 국회의 오랜 전통과 관행을 짓밟고 있다”며 “야당의 폭주에는 정면 돌파하겠다"는 입장을 밝혔다. 아울러 "협치는 하지만 무릎을 꿇지는 않겠다”며 각을 세우기도 했다.

 

채 상병 특검법과 관련 “공수처 수사에 미진함이 있다면 그때 특검을 논의할 수 있다”면서도 “독소조항에 대한 여야 협의가 이뤄진다"는 전제하에 특검 가능성도 열어뒀다. 김건희 여사 특검에 대해선 “검찰 수사 결과에 따라 책임질 일이 있으면 책임을 지고, 국민 의혹을 해소해야 한다”며 영부인을 보좌하는 제2부속실 설치와 특별감찰관 임명 필요성에 대해 공감했다. 

 

출사표를 던진 4명의 후보 공히 쇄신 필요성을 언급하고 있다. 하지만 방향성에 있어서는 다소 결이 다른 측면도 있다. 또 다른 관전 포인트는, 한동훈 전 위원장이 ‘1강’을 형성한 가운데 다른 후보들의 견제가 뚜렷한 양상이다. 경선 과정에서 후보 간 단일화에 나설 가능성도 상존한다. 아무쪼록 상호 비방이 아닌, 현실 타개책과 비전 제시를 통한 선의의 경쟁이 이뤄질 수 있기를 기대한다.

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